New Orleans

Bienvenue à la Nouvelle-Orléans

New Orleans, Louisiana
New Orleans, Louisiana

La Nouvelle-Orléans ou New Orleans est une ville dans l’État de la Louisiane, située sur les bords du Mississippi. Fondée par les Français en 1718, cette ville toute comme son État ont une histoire riche en différentes cultures: française oui, mais aussi espagnole, britannique, créole et amérindienne. Vous trouverez le détail de l’histoire de la Nouvelle-Orléans sur Wikipedia. 😉

French Quarter – Vieux Carré

Le French Quarter ou anciennement appelé le Vieux Carré est sans doute le quartier le plus historique et le plus touristique de New Orleans. Les bâtiments de 200 ans ou plus reprennent des éléments architecturaux des différentes cultures qui ont influencées cette ville lors de sa construction et son développement.

St. Peter Street, New Orleans
St. Peter Street, New Orleans

Aujourd’hui, ce quartier attire les touristes pour ces multiples galeries d’art, de cafés beignet, magasins touristiques et des groupes de jazz qui de jour jouent souvent dans les rues et le soir dans les bars. Ce sont d’ailleurs les principales spécialités de New Orleans: la nourriture riche en calories (quelqu’un a dit “Apéro riche“??) et la musique; Les beignets du “Café du Monde“, les sandwichs “Po’ boy” et “Muffuletta“, puis tout ce qui contient l’écrevisse, la crevette ou autres crustacés. Grillé, frit, avec un soufflé au carottes et de la patate douce, etc. 😀

Café du Monde, 800 Decatur Street, New Orleans
Café du Monde, 800 Decatur Street, New Orleans

En ce qui concerne la musique, on peut sans problème passer tout son temps à “faire la fête”. C’est principalement pour cette raison que viennent la plupart des touristes. Contrairement à la majorité des États américains, on a le droit de boire de l’alcool dans les rues ici (en tout cas dans la ville de New Orleans); dans un gobelet, pas dans la bouteille en verre. Une bonne chose qu’ils ont gardé de l’époque, avant que Napoléon vendent la Louisiane aux Étas-Unis.

St. Louis Cathedral, 615 Père Antoine Alley, New Orleans
St. Louis Cathedral, 615 Père Antoine Alley, New Orleans

La rue la plus populaire du Vieux Carré est bien la “Bourbon Street”; Alcool en masse (et bien trop cher), bars de partout, beaucoup de néons et encore plus de prostituées qui s’ennuient et qui ne rêvent que d’une chose: vos dollars…$$$..!!! 😀 C’est marrant si vous êtes en état d’ébriété. 🙂 Si cela ne vous tente pas plus que ça, allez-y quand-même une fois, ne serait-ce que pour l’avoir vu. Mais le French Quarter ne se restreint pas seulement à la Bourbon Street.

Orleans Street @ Bourbon Street, New Orleans
Orleans Street @ Bourbon Street, New Orleans
Street Car, Canal Street, New Orleans
Streetcar, Canal Street, New Orleans

La majorité des autres rues sont généralement plus calmes (sauf quand c’est Mardi Gras), mais animées néanmoins; l’ancienne architecture – les belles maisons, le jazz un peu partout (mais pas que), des restaurants, ainsi que la maison de Napoléon!

Girod House, 500 Chartres Street, New Orleans
Girod House, 500 Chartres Street, New Orleans

Une fois l’absolution reçue à la Cathédrale St. Louis 😀 vous pouvez traverser le Jackson Square et puis embarquer le bateau à vapeur “SS Natchez” au quai rue Toulouse et faire une croisière de deux heures sur la rivière du Mississippi.

SS Natchez, Toulouse Street Wharf, New Orleans
SS Natchez, Toulouse Street Wharf, New Orleans

Have a break, have a streetcar

New Orleans n’est pas aussi grand et vaste que New York ou Los Angeles, mais vous pouvez facilement passer la journée à marcher d’un bout à l’autre. Donc pour ceux qui veulent bouger vite, il y a le bus. Okay, on connaît… Pour ceux qui veulent bouger vite mais pas trop vite, il y a le streetcar / le tram. Ça non plus, ce n’est pas nouveau. A New Orleans, les vieux streetcar tournent à plein régime; touristes ou locaux, tout le monde le prend. Il y en a un toutes les dix minutes et il s’arrêtent en général tou(te)s les deux blocks / rues. Donc on n’avance pas comme Apollo 13, mais on arrive à destination sans aucun problème.

Red line streetcar, New Orleans
Red line streetcar, New Orleans

Vraiment?? Sauf ce fameux soir, ou j’allais de Mid-City direction French Quarter. Soudain, en pleine ligne droite, le chauffeur du tram à décidé de s’arrêter entre deux arrêts et de sortir. Il traverse la rue, entre dans le bureau des transports publics de New Orleans, la RTA (Regional Transit Authority). Voilà, même pas un “goodbye”, “au revoir”, “auf Wiedersehen” ou encore un “adeeee mitenang, schöne Aabeee!” – rien. 2 min, 5 min, 10 min plus tard. Les gens se pausent gentillement la question où est-ce que le chauffeur pourrait bien être ou plutôt, va-t-il revenir un jour et finir sa mission??! Quinze minutes plus tard, le streetcar suivant étant déjà derrière nous, Monsieur le chauffeur sort du bâtiment, monte dans le streetcar et c’est reparti – comme si de rien était. Et les gens? Ils sont tous peace & love… Je demande alors une dame “Does this happen often?” – “No, never happened to me before, but so what”. Rien ne les énerve ici. Ils suivent vraiment le slogan de la ville “Be nice or leave”.

Red line streetcar, Canal Street, New Orleans
Red line streetcar, Canal Street, New Orleans

Faubourg Marigny & Bywater

Faubourg Marigny & Bywater are two neighborhoods on the border of the Mississippi River. They are just north / north-east of French Quarter. Whereas the French Quarter is known as being a tourist magnet, Marigny and Bywater are places where locals live and go out. Wherever I go in the city, I see construction. Faubourg Marigny & Bywater are no exception to that matter.

Welcome banner, Faubourg Marigny, New Orleans
Welcome banner, Faubourg Marigny, New Orleans

Anyway, it’s a pretty quiet neighborhood. What gives it it’s distinctive character are the colorful houses, the artists and families, the coffee houses and the closed churches. Who needs to pray anyway, when the sun is shining every day, you live in a nice part of the city and can get real coffee?!.

Faubourg Marigny, Royal Street, New Orleans
Faubourg Marigny, Royal Street, New Orleans

As a matter of fact, there are still quite a few houses in need of some tender love and care, but since this is apparently a booming neighborhood, it’s just a matter of a few years, till it gets done. You can also find a couple of thrift stores, they still sell plenty of VHS’s and tapes. I hadn’t seen these in years! The last time you could buy them brand new, this guy was probably just taking a bath:

Skeleton in bathtub, Bywater, New Orleans
Skeleton in bathtub, Bywater, New Orleans
Faubourg Marigny, New Orleans
Faubourg Marigny, New Orleans
Bywater, New Orleans
Bywater, New Orleans
St. Ferdinand Street, Bywater, New Orleans
St. Ferdinand Street, Bywater, New Orleans

So everything is beautiful now in New Orleans, right? Hurricane Katrina, which struck this city in 2005 left the city partially in ruins. Looking at these pictures, though, might give the impression that all is well now; some houses are not quite there yet, but they’re on it and construction business is booming anyway. But you’d be wrong. You see, the neighborhoods I have shown you so far are fine, and indeed, according to what locals tell me, most of the city is back on track. But have you ever heard of the “Lower Ninth Ward“?

Lower Ninth Ward, New Orleans
Lower Ninth Ward, New Orleans

This is actually the neighborhood that got hit the hardest, when Katrina came and the levees broke. It’s a working class neighborhood, which has  completely been devastated and is still a long stretch away from it’s former “glory”. The local people tell me not to go there at any time, because the chances of coming back robbed, seriously injured or not coming back at all are pretty high. Less than 20% of the population before Katrina has come back. Several organization are rebuilding it bit by bit, but it takes a lot of effort and time. They don’t really like to see tourists just cycling or driving through a part of the city where over 1’600 people lost their lives, just to take videos and pictures.

St. Claude, New Orleans
St. Claude, New Orleans
St. Claude, New Orleans
St. Claude, New Orleans

Anyway, you don’t have to go that far to see that there is still a fair amount of rebuilding to do. Just north of Bywater is the St. Claude neighborhood. This part of the city still looks pretty shady. It has definitively not recovered yet from Katrina.

Vandalized public phone, St. Claude, New Orleans
Vandalized public phone, St. Claude, New Orleans

Born on the Bayou

Wer nach New Orleans geht, verbringt entweder alle Nächte in der Bourbon Street und schläft tagsüber (fragt meine australischen Freunde aus dem Hostel) oder geht auf Entdeckungsreise durch die Stadt. Stadt? Es gibt ja auch noch den Staat Louisiana, der ausserhalb von ‘New Awlins‘. Eins darf man auf keinen Fall missen: raus in die Weiten der stillen, mehr oder weniger seichten Gewässern – zum Bayou.

Turtles on a branch, Bayou, Louisiana
Turtles on a branch, Bayou, Louisiana
Bayou, Louisiana
Bayou, Louisiana

Warum? Um mit der Vielzahl von Alligatoren ‘zu spielen’. Wer gerade in Florida oder Louisiana verweilt, kann sich die Mühe sparen und einfach im Restaurant Alligator bestellen – schmeckt wie Poulet. Sieht aber auf dem Teller ganz anders aus als wenn noch alles an einem Stück ist. ^^ Es dauert nicht lange, bis die ersten Alligatoren ihre Kreise um das Boot drehen. Ich warte nur noch darauf das jemand aus dem Boot fällt und zum Alligator-Mittagessen wird. 😀 Falscher Alarm – Alligatoren sind wie Hunde. Sie beissen nur wenn sie angegriffen werden.

Alligator, Bayou, Louisiana
Alligator, Bayou, Louisiana

Einverstanden, in gewissen Regionen sind die Alligatoren an den Menschen und die Boote gewohnt, da braucht keiner Berührungsängste zu haben. Besonders die kleinen Alligatoren stört es nicht, mal festgehalten zu werden – Ich glaube ich hab mein Haustier gefunden! Leider dauert es nur ein paar Monate bis der Alligator nicht mehr durch die Katzentür passt…

Young Alligator, Bayou, Louisiana
Young Alligator, Bayou, Louisiana

Parks und Parks

Okay, über Parks hatte ich ja bereits in New York berichtet. Remember Central Park? City Park sieht auf den ersten Blick ziemlich genau gleich aus und ist fast gleich gross; ein grünes Rechteck mitten in der Stadt. Und was ist am City Park so speziell? Er hat ganz verschiedene “Gesichter”. Wer an der Südspitze eintritt, wird von Palmen, schönen Steinwegen, gepflegten Büschen und Kayakfahrern auf dem Weiher und dem New Orleans Museum of Art empfangen.

City Park, New Orleans
New Orleans Museum of Art, City Park, New Orleans
City Park, New Orleans
City Park, New Orleans

Wer quer durch den Park spaziert, wandert nicht einfach nur durch einen Park, sondern durch verschiedene Welten! Aha?! Und was kommt als nächstes? Das Lego-Universum? Fast!

Meadow, City Park, New Orleans
Meadow, City Park, New Orleans

Auf einmal stehe ich in einer frisch gemähten, leicht feuchten Wiese. Wahrscheinlich soll das ein Rasen sein, wird einfach nicht oft genug gemäht. Der Duft und der Anblick der frisch gemähten und mit einigen grossen Bäumen versehenen Wiese, bringen doch gleich Heimatgefühle auf! Golden oder Gala?

Vegetable garden, City Park, New Orleans
Vegetable garden, City Park, New Orleans

In der Tat, noch ein Stück weiter nördlich befindet sich ein Gemüsegarten; der “Grow Dat” aus New Orleans. In diesem Garten lernen Jugendliche verschiedener Herkünfte, ihren Beitrag zur Nachhaltigkeit für die Bewohner von Louisiana zu leisten.

Abandonned house, City Park, New Orleans
Abandonned house, City Park, New Orleans

Kontrastreicher könnte der nächste Abschnitt nicht sein! Ein verlassenes Haus, die Interstate 610-Autobahn, die quer durch den Park zieht und unter dieser ein paar Tische mit Sitzbänken stehen! Ich glaube, ich bin in Tschernobyl angekommen…

Tables underneath Interstate 610, City Park New Orleans
Tables underneath Interstate 610, City Park New Orleans

Keine Angst, der Chevrolet Captiva ist auch dieses Mal dabei und fährt uns erst durch den Haus eigenen Bayou, dann noch etwas weiter zu Spiel, Spass und Spannung ins “Pan American Stadium“.

Tables underneath Interstate 610, City Park New Orleans
Tables underneath Interstate 610, City Park New Orleans
Bayou, City Park, New Orleans
Bayou, City Park, New Orleans
Pan American Stadium, City Park, New Orleans
Pan American Stadium, City Park, New Orleans
Fearless TCS Chevrolet Captiva, City Park, New Orleans
Fearless TCS Chevrolet Captiva, City Park, New Orleans

Freakin’ crazy dude, isn’t it??!! This is America – the Wild West.

Garden District – Audubon Park

Huge tree, Garden District, New Orleans
Huge tree roots, Garden District, New Orleans

Le quartier du Garden District et les quartiers voisins jusqu’au parc Audubon forment la bande sud de la ville. Cette partie de la ville forme est pour moi dans son ensemble le contre-pôle du Lower Ninth Ward et de St. Claude.

En venant du ‘centre-ville’ – du French Quarter, vous pouvez soit prendre le bus n°11 qui fait toute la “Magazine Street”, soit prendre le Streetcar le long the “St. Charles Street”. La Magazine Street est la rue commerçante et artistique du quartier: un vaste choix de magasins de tout genre, bars et coffee shops. Oui, vous y trouverez aussi Starbucks, McDonald’s et Burger King, mais ce ne sont pas les endroits les plus fréquentés de cette rue.

Miss Claudia's Vintage Clothing & Costumes, 4204 Magazine Street, New Orleans
Miss Claudia’s Vintage Clothing & Costumes, 4204 Magazine Street, New Orleans

On trouve beaucoup d’artistes ici, mais ce coté artistique n’est pas trop dominant, c-à-d que c’est un bon mélange entre artistes, restaurants/bars et quartier résidentiel avec beaucoup de familles.

"Letter box" to return the rented books to the library, Magazine Street, New Orleans
“Letter box” to return the rented books to the library, Magazine Street, New Orleans

Le quartier change, si vous prener le streetcar sur la St. Charles Street. Beaucoup de touristes le prennent et par conséquant, il est souvent rempli jusqu’au bord – un peu comme prendre le métro au heures de pointes.

Streetcars on St. Charles Street, New Orleans
Streetcars on St. Charles Street, New Orleans
Green Line Streetcar, New Orleans
Green Line Streetcar, New Orleans

Mais ce n’est pas grave, parce que (1) vous êtes touristes et pas stressé et (2) parce que ces vieux streetcar ont beaucoup de charme.

Green Line streetcar, New Orleans
Green Line streetcar, New Orleans

Si vous n’avez pas envie de marcher, restez simplement dans le streetcar tout au long de la St. Charles Street. Ici, les protagonistes ne sont pas les bars, restos et autres magasins farfelues, ce sont les grandes maison types villa, voir manoir en parfaite état ou en cours de rénovation.

Academy of the Sacred Heart, St. Charles Street, New Orleans
Academy of the Sacred Heart, St. Charles Street, New Orleans
House on St. Charles Street, New Orleans
House on St. Charles Street, New Orleans
House on St. Charles Street, New Orleans
House on St. Charles Street, New Orleans
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